La noche no es sólo para dormir y festejar: Consejos para fotografiar el cielo nocturno

“En algún lugar, algo increíble está esperando ser conocido.” – Carl Sagan

Meseta de Roan Diciembre

Mientras el televisor en la sala de estar está reproduciendo las comedias habituales, yo estoy en mi habitación comprobando las baterías de mis cámaras para asegurarme de que están completamente cargadas y las tarjetas de memoria han sido formateadas correctamente. Las lentes están limpias y la configuración de la cámara está ajustada al balance de blancos, ISO, velocidad de obturación y apertura correctos. Meto mis cámaras en la bolsa y me dirijo a la puerta principal, los trípodes ya están en mi coche.

Cuando paso por el salón, miro atrás y veo una figura sentada en la silla mirando otra comedia. Es sólo el comienzo de la tarde y mi objetivo es disparar al cielo nocturno; todavía quiero llegar a mi destino mucho antes de la puesta de sol para preparar mi equipo y conseguir mi composición deseada.

Si las condiciones son las adecuadas, definitivamente incluiré la puesta de sol en mi rodaje, pero en este caso se trata de la noche. Por suerte, vivo en una ciudad más pequeña en una zona muy rural del oeste de Colorado con muchos paisajes espectaculares, así que mi viaje a mi destino es muy corto, lo que me da mucho tiempo para establecerme y explorar mis alrededores.

  • Consejo: Siempre es mejor llegar temprano y durante las horas de luz del día para tener una mejor sensación de los alrededores y obtener la mejor composición.

 

Después de varias horas, finalmente está oscureciendo. Por fin puedo empezar a ver algunas de las estrellas más débiles. De vuelta a casa, la casa está tranquila y todo el mundo está en la cama, pero yo estoy en mi mejor momento. Con la configuración de mi cámara como quiero y la composición en su lugar, haré una rápida toma de prueba para asegurarme de que todo está perfecto.

  • Consejo: Disparar objetos débiles en el cielo nocturno requiere una alta sensibilidad a la luz en una cámara. Esto significa ajustar un ISO alto (un mínimo de 1600 y preferiblemente más alto). El 3200 es ideal para una cámara con sensor de recorte y el 6400 o superior si es posible con una cámara de fotograma completo. Cuanto mejor sea el rendimiento de ruido de la cámara, mejor será su situación. Cuanto mejor sea el rendimiento de ruido de la cámara, mejor estará usted.
  • Consejo: También es necesario un lente muy rápido, idealmente un lente con una apertura de F2.8. Esto es lo mínimo (cuanto más ancha mejor). Además, tenga en cuenta que las aperturas más amplias pueden causar algunas distorsiones en la lente. La apertura “perfecta” sería F2 o F1.8.

Captura de pantalla de mi curso online de astrofotografía

La Constelación de Orión en una larga exposición formando senderos estelares

He luchado con el TEPT por más de 10 años, y estar al aire libre es mi mejor terapia. Las maravillas de nuestro universo que sólo son visibles por la noche me dan esa sensación extra de calma. Me siento afortunada de haber adoptado este estilo de vida en lugar de las drogas y el alcohol como mucha gente. He pasado mi corta vida, despertándome por la mañana con una sensación de logro en lugar de una resaca viciosa.

“Cuando nacemos, queremos saber por qué brillan las estrellas. Queremos saber por qué sale el sol”. – Michio Kaku

El glorioso centro de nuestra Vía Láctea se eleva sobre las poderosas montañas de los Granaderos cerca de Silverton, CO

Mientras tomo fotos del cielo nocturno, sigo encontrando el tiempo necesario para sentarme y mirar al cielo. Estoy tratando de precisar qué parte de nuestra galaxia estoy mirando; donde las famosas nebulosas son fotografiadas por el Telescopio Espacial Hubble. Para mi incontrolable emoción, me pregunto sobre los planetas similares a la Tierra recientemente descubiertos y dónde están ubicados.

Debido a que el movimiento de las estrellas no es fácilmente perceptible, hay una amplia oportunidad de pasar mucho tiempo mirando el cielo entre fotos. A diferencia del amanecer o del atardecer, no hay un cambio rápido de luz que haga que fotografiar el cielo nocturno sea un esfuerzo más relajado y más lento; lo suficientemente lento como para sentarse en una silla y tomar un poco de cacao caliente o café (si desea una cerveza, adelante.)

  • Consejo: Aunque no las notará directamente, las estrellas se mueven cuando la Tierra gira. A pesar de la necesidad de exposiciones más largas para capturar la luz tenue, todavía hay un límite de tiempo para exponer las tomas antes de que los puntos de luz se conviertan en rayas; algo vital para fotografiar la Vía Láctea.
  • Consejo: Para conseguir la exposición adecuada y mantener las estrellas como puntos sólidos, es necesario usar un poco de matemáticas. No te preocupes, es fácil. Coge el número 500 y divídelo por la distancia focal de la lente para obtener la máxima longitud de exposición del obturador. Mi lente de 14mm en mi 5D de cuadro completo sería un máximo de 35 segundos.
  • Consejo: Si está fotografiando una cámara con sensor de recorte, tendrá que tomar la longitud focal del objetivo y multiplicarla por el factor de recorte de su cámara. Los cañones suelen tener un recorte de 1,6, mientras que los Nikon tienen un recorte de 1,5. Mi lente de 14mm en una Canon Rebel sería equivalente a un lente de 22mm, haciendo una exposición máxima de 23 segundos. Las cámaras con sensor de recorte dan menos opciones para fotografiar la Vía Láctea, pero aún se puede hacer.

Cuando miro al cielo nocturno y veo las fotos tomadas con mi cámara, tengo un sentimiento de lástima por las personas que no están aquí conmigo o que no hacen lo mismo que yo, no se dan cuenta de lo mucho que se pierden.

“Mira hacia arriba a las estrellas y no hacia abajo a tus pies. Intenta dar sentido a lo que ves, y pregúntate qué es lo que hace que el universo exista. Sé curioso”. – Stephen Hawking

La cita anterior de Stephen Hawking expresa exactamente cómo me siento y por qué hago lo que hago todas las noches. La Tierra es un lugar verdaderamente especial en mi corazón, pero el universo es tan vasto y sorprendentemente complejo. Está lleno de maravillas que sólo podemos soñar. La Tierra es, como estamos empezando a descubrir, no el único mundo habitable o potencialmente hospitalario en nuestro universo.

Animo a todos los que lean esto a no guardar la cámara después de la puesta de sol y a seguir filmando bien después de que oscurezca. Tengo un curso en línea de 3 horas ½ que entrará en mucho más detalle sobre la preparación y el rodaje del cielo nocturno apuntando específicamente a la Vía Láctea con más cursos en el futuro. El enlace se puede encontrar en mi sitio web.

En un futuro próximo también organizaré tours fotográficos para todos los interesados en el aprendizaje práctico y la experiencia de fotografiar el cielo nocturno. Por ahora, estoy buscando a cualquiera que esté interesado en estos recorridos fotográficos. Si alguien desea viajar al oeste de los Estados Unidos (especialmente al oeste de Colorado o Utah) y desea experimentar el dramático cielo nocturno en un paisaje increíble, por favor hágamelo saber.

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